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ブログ/2016-10-06

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未来予測に基づく科学は本物か?

 学問を始めたころ、科学は何よりもまず事実に立脚し、事実に基づいて理論を構築するもの、と認識していました。一番興奮するのは、新しい事実を発見することでした。そして、事実を把握するには、慎重な実験データや現場計測データ、あるいは客観的に認知された統計データ、などの入手が欠かせないと考えていました。こうした確実なデータを分析して新たな事実を発見したり、新しいモデルや理論を提起したりするとき、なにがしかの科学的貢献を行っているような高揚感を覚えたものです。

 しかるに今日、必ずしも明確な事実に立脚しない科学が登場しました。それは、近い将来人類を襲うであろう災害やリスクを防止するための科学や技術です。言い換えれば、未来予測に基づく科学の新展開が始まったのです。未来予測を現実のものとして受け止める考え方は、1972年にローマクラブが出版した「成長の限界」に端を発したと考えています。IPCC(気候変動に関する政府間パネル)は、そういった議論をさらに押し進め、人間の行為が原因となる地球の温暖化現象について起こりうるシナリオを複数提示して国際世論を喚起し、米国のゴア元副大統領とともに2007年のノーベル平和賞を受賞しました。そして、2014年の第5次IPCC報告では、気候変動のリスクが人類を脅かす危険性があるかないかの科学的議論は決着がついたものとみなし、リスクがあるとの前提に立って対応策・適応策を開始しよう、という国際世論を定着させることに成功しています。ここに至って、人間の行為が原因となって地球の気候変動が起きているとする学説そのものを疑う議論は、急速にお蔵入りした感があります。

 さて、データで示されている厳然たる事実の上に立脚する科学という「古典的」性格にとどまらない、未来予測に基づく科学の新展開、は本物でしょうか?世界人口の爆発により今世紀中に地球人口が100億人を突破する可能性が高いので、その時発生する水不足リスクを回避するための方策を科学的に準備しよう、という視点は正しいと思われます。その時、水不足と同時に食料生産、エネルギー利用、そして環境問題の多くについて、人類は大きな危機、大きなリスクを負うことになるでしょう。起こる可能性のある未来危機をどう回避するか、今日の科学技術は、今そこにある課題の解決だけでなく、未来の危機に対決すべき時が、ついに来たというべきでしょう。

 しかし、最近「新発見」や「新発明」は特定分野に限られ、社会的にはイノベーションが真っ盛りです。「革新」です。「技術革新」が未来を救う、という主張が広く受け入れられています。「新発見」や「新発明」は、自らが発した問いに答えようとする孤独な作業を必要とするかもしれませんが、「技術革新」は必要とされている技術を生み出す競争に打ち勝つイメージが前面に立ちます。私は、事実に基づく理論構築という古典的手法から脱却して「技術革新」を軸とした未来予測に基づく新たな科学の展開が始まったことに、期待と不安を併せ持っています。研究真っ盛りの皆さんはどうお考えでしょう?

追伸:このブログの原稿を書いた直後に、大隅良典東工大栄誉教授のノーベル医学生理学賞受賞というニュースが飛び込んできました。大隅氏は、競争的資金に走る研究費予算には批判的で、基礎科学の重要性を強調されているそうです。私たちも、大隅氏の考え方に共感を覚えています。(M)

・・・・ 過去のブログ記事・・・・
2016-19-29 How water drops impact soil surfaces のご紹介
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2016-09-15 田舎館村高樋遺跡
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2016-03-25 「新しい発見をすること」が科学者の目的ではない?
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